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那个想当气象学家的男孩 创办了全球最大气象预

作者:德国赌场 发布时间:2020-05-05 14:21 点击数:

  “从我成立气象预报公司的那一刻起,美国政府就通过各种各样的方式阻止我,因为我做的比他们(美国国家气象局)好。这么多年的尝试后,我不但生存下来了,而且还成就了全球最大的气象预报公司。所以你知道了,我从来没有怀疑过自己,我们也不惧怕竞争。”——

  Dr. Joel N.Myers(迈尔斯博士),全球最大的气象预报公司AccuWeather的创始人,1939年出生于美国宾夕法尼亚州费城(美国东北部)。7岁时,迈尔斯的梦想是成为气象学家。在后来的人生中,他把大部分的时间都留给了气象科学工作和一手创办的AccuWeather公司,不仅实现了儿时当气象学家的梦想,也成为科学和商业结合的典范。

  作为一名创业者,迈尔斯可能不如比尔·盖茨或扎克伯格那样星光闪耀,但他的创业故事堪称兴趣、科学和商业完美结合的标杆。迈尔斯1962年创办AccuWeather,至今已有55年。作为当今全球最大的气象预报公司,AccuWeather为全球超过25万家企业和机构提供气象数据服务。如果你依然觉得抽象和遥远,此刻你手机中的天气预报应用数据,多半来源于AccuWeather。

  如果将预测和占卜进行类比——著名的中国易经最早便起源于预测天气——迈尔斯确实有着某种神奇的预知天赋。迈尔斯还能准确预测许多事。他能准确预知股票市场何时下跌、宾州大学球队何时战胜密歇根队,甚至还能预测肯尼迪和尼克松之间总统竞选的结果。当你注视着黑框眼镜后面这双眼睛,很难相信它们洞察着人事与天命。

  预测天气最让他痴迷。这一切要从他小时候说起,家乡费城冬季的强风暴雪和绵绵雪景,孕育了他最初的梦想。

  “7岁的时候,我完全为大雪痴迷。”迈尔斯向网易科学人回忆儿时情景,“宾州的天气很冷,我从小就非常喜欢雪,每次下雪的时候,我都会站在窗口看。我甚至还在日记里写到这场难忘的雪。”

  孩提时代的迈尔斯在自家阁楼上搭建了一个气象站和天文台,这样,小气象学家就能在自家屋顶观察远处的龙卷风。在父亲的支持下,气压计、羽量计和温度计一应俱全。

  宾夕法尼亚地区的大风和暴雪同样著名。1954年的狂暴飓风黑兹尔(Hurricane Hazel令美国、海地等国家部分地区遭受巨灾)席卷美国东海岸。到达宾州时风速达到140千米/小时,大量民宅的屋顶被吹飞,费城陷入供电中断。

  惊奇的迈尔斯想走到屋外去看个究竟,母亲自然不肯。因为外面的风速足以把一个小男孩吹到哈雷彗星去。

  飓风黑兹尔造成的灾难凸显了当时气象预测技术面对自然灾害的无力。由于飓风行踪变化莫测,当时的气象部门对其预测的准确程度很低。当时的美国国家气象局驻北卡罗莱纳州罗利办事处称,飓风黑兹尔“几乎完全抹去了从州界到恐怖角之间所有海滨区域的人类文明痕迹”,“270公里海岸线范围内的所有码头荡然无存”。飓风黑兹尔是1954年大西洋飓风季期间造成死亡人数最多、经济损失最惨重的飓风。

  如果能预测到它的到来时间和强度,是否就能避免这样的事情发生?年幼的迈尔斯想要解决这个问题。

  学校里没有气象课程,他就自学了气象学的书籍。渐渐地,他依靠自家设备作出的预测,竟然比气象局的结果还要精准。之后,迈尔斯在当地广播电台播报自己的独家天气预报,因精准可靠而名声鹊起。

  “做自己感兴趣的事,并从中赚到钱”对迈尔斯来说是一件幸运的事儿。迈尔斯自制观测设备,然后与兄弟柏瑞合作,将“产品”推销给亲戚和邻居。迈尔斯对气象的热情也传递给了他的两位兄弟——柏瑞(Barry)和艾文(Evan),后来三人成为美国气象界传奇的兄弟组合。

  不过即便是天才也难免有得有失,由于把大部分精力放在气象爱好上,迈尔斯的学业只堪平平。他靠曾祖父的校友关系才得以进入费城中央高中。之后他奋发图强,高中成绩基本都是A或B。

  高中毕业后,迈进入宾州州立大学。他将自己家庭气象实验室交给兄弟,转身投入更大的天地:宾州大学气象学专业(全美气象学专业最强院校)。

  入学第一天,迈尔斯找到校报编辑,毛遂自荐为校报撰写天气专栏。编辑说只要你会发布天气预警就来做吧。迈尔斯的专栏顺利开设起来。没有天气情况可写时,他就间杂着写一些政治评论,有时是独特的“气象政治评论”。

  1960年5月,美国一架U-2间谍飞机因入侵苏联领空被苏军导弹击落。美国政府谎称那是一架偏离航线的气象飞机。迈尔斯在专栏毫不掩饰地加以讥讽:“一架气象飞机不可能飞那么高,7万英尺远超过了气象观察的高度。”

  迈尔斯在大学气象课上表现优异,分别于1961、1963和1971年在州立大学取得气象学学士、硕士和博士学位。

  学校的气象学教授查尔斯·霍斯勒(Charles Hosler)慧眼识才,他发现迈尔斯身上同时具有科研精神和创业头脑。在后来的很多公开场合,迈尔斯多次毫无吝啬地表达自己对导师查尔斯·霍斯勒的感激。即便77岁高龄,迈尔斯在接受网易科学人采访时,依然诚挚地表达着对导师的谢意:我非常幸运在念书期间,遇到了一个非常好的导师。

  后来,在导师的介绍下,迈尔斯有了第一个大客户:一家公共事业公司。对方需要精准的天气预测来确定住宅供暖的天然气消耗量。

  随后迈尔斯租下一间不到5平方米的小房间作为办公室,用几十部电话来寻找客户和推销业务。当然,天下没有那么容易的事情,最初的大部分接洽,最后都不了了之。迈尔斯尝试主攻滑雪场等企业,称自己的天气预测比气象局的预测更精准,能够帮助他们节省运营成本,最终取得了突破。

  这件事对迈尔斯打击很大。他们的母亲是个受胆囊问题困扰的自由艺术家。家人的境遇让迈尔斯切身体会到预测和保险对普通人生活的重要性。后来,他为他的公司所有员工提供了高级健康保险。

  父亲去世那年迈尔斯正值23岁,同年另外两件大事也相继在他生命里发生:结婚和创立AccuWeather。

  迈尔斯在父亲葬礼之后的第三天举办了婚礼。婚礼结束后,他立刻返回宾州大学,继续建设AccuWeather。

  在此之前,美国只有国家发布气象预报,AccuWeather出现之后,气象预报才有了商业预报的品牌概念。

  美国国家气象局(NWS)成立于1870年,最初为美国军方提供天气预测。此前人们尚无国家气象预测的概念,美国国家气象局的成立是对此前五大湖地区洪水灾难的痛后思变之举。

  美国国家气象局的成立在预报灾害天气上很快收到成效。1891年军方将气象局交给政府运营,作为现代文明社会的一大标志,今日大家习以为常的天气预报便从此开始。

  二战后卫星、雷达和计算机运算等军用技术转而为科学研究服务,气象预测迎来迅猛发展时期。很多退伍的气象兵转业成为气象研究员,气象科学的发展也使民营机构的预测可信度大大提升。

  1962年美国《应用气象学杂志》的一项研究表明,针对美国葡萄干业量身定做的商业天气预报可以最大程度地帮助行业提高收益并减少损失。相比政府提供的气象服务,私营气象公司就像企业的一个实时气象助理,能够提供更为灵活和快速的服务。

  迈尔斯当时预言,逐渐壮大的私营资本在未来将有能力承担气象卫星和基础监测设备。在技术和市场的双剑合璧下,美国国家气象服务局(NWS)终将势微。

  迈尔斯认为,国家气象服务适合面对大众作普通预报,基础设施建设的巨额投入也只有国家财政才足以承担,而商业组织和个体的特殊天气咨询需求可以由私营力量很好的完成。

  2008年,迈尔斯现场观看费城人队同坦帕湾光芒队的棒球决赛。进行到第六局时,比赛被突如其来的大雨中断。人们期盼着天气能在一个小时内转晴,好让比赛继续。观看了天气现象,凭经验预测到大雨整晚都不会停,然后第一个离开了球场。

  果不其然,比赛在两日后才得以继续,迈尔斯支持的费城人队赢的了他们的第二次冠军。

  在某种意义上,迈尔斯就仿佛生活在现代社会里的一名预言者.作为一名气象学家和为25万家企业和机构提供气象数据服务公司的创始人,迈尔斯视天气预报的准确性为自己和公司发展的生命力。

  公司取名为“AccuWeather”便为英文“accuracy”(精确的)和“weather”(天气)的合写,以传递AccuWeather提供精确天气预报的宗旨。

  为了实现“气象预报准确性”的目标,除了依靠自身拥有的专业气象科学知识和判断能力,迈尔斯大量雇佣和自己一样拥有气象专业背景和分析能力的气象学家,并且大量购买气象预测和分析所需的高科技设备。

  “到今天,我们有超过了100项专利。还有很多技术不能申请专利,因为要申请专利就要做技术信息的公开。我的一些专业算法、预报的工具和技术甚至不愿意去申请专利”迈尔斯向网易科学人表示。

  2005年8月的卡特里娜飓风是美国历史上非常有名的叫一场飓风。当时,美国国家气象局(NWS)的飓风中心给当时的美国总统布什汇报表示,卡特里娜飓风对新奥尔良的影响是非常小。

  而AccuWeather的观点却与此相反,通过综合数据的分析判断,AccuWeather警告这场飓风将对新奥尔良造成巨大的破坏。

  尽管卡特里娜飓风是美国历史上导致死亡人数最多的飓风(约1836名美国人丧生),但美国国会认为,AccuWeather预报,至少拯救了1万人的生命。

  “美国国家气象局在龙卷风预报的时候,他们一般只能提前9分钟通知大家龙卷风要来了,我们可以提前23分钟”,迈尔斯表示。

  在预报周期方面,根据公开媒体资料,AccuWeather此前凭借一项名为“MinuteCast”技术,实现了分钟级的精度,来预测任何地区降水的起止时间。在传统天气预测时限仅限3天的年代,AccuWeather提供5天预测,随后又实现了7天预测。

  “我从来没有怀疑过自己”迈尔斯向网易科学人表示,他对气象的专注与热情保持至今。

  任何气象预报公司的成功之道中,往往能找到媒体的身影。因为在气象预报中,公众和客户对气象数据的可理解性与作为气象预报生命力的准确性一样重要。从媒体上讲,信息传达的有效性和可理解性,甚至比信息本身更重要。

  对AccuWeather来说同样如此。在与千万客户和用户打交道的过程中,为了实现“可理解性”目标,AccuWeather在公众交流上做足了文章。

  在AccuWeather的岗位中,具有“整合计算机艺术家”和“社交媒体专家”这样的职位,目的是确保天气信息能以简单明了的形式传达给公众。AccuWeather通过智能手机、平板电脑、广播、电视和报纸提供不同的定制内容。在PC和互联网时代,AccuWeather的网站是美国访问量最多的网站之一(2015年访问量排名200),在移动智能设备的兴起后,AccuWeather及时推出手机app。

  工具、计算和专业判断是气象服务应具备的三个条件。在迈尔斯看来,数学和物理是与天气预报最直接相关的两个学科,如何利用好数学和物理是气象学发展的关键。

  在全球科技发展最近十几年中,超级计算机、计算机模型在气象行业大量使用,通过利用能够联合的所有计算机,将模式、算法、运算结果都集成,由机器来分析判断。“我们尽可能邀请顶尖的人才到AccuWeather,将数据进行整理,编写各种模型和算法,这样运算出来的结果才能最大可能保证准确度”迈尔斯表示。

  在迈尔斯看来,当下正热的人工智能,包括大数据等,在气象行业早已开始使用。

  早在2015年,AccuWeather时任CEO柏瑞·迈尔斯在接受《COMMERCE》期刊采访时表示,在各种技术蓬勃发展,尤其是社交网络发展的情形下,众多信息众包不断出现。物联网和汽车传感器的发展将使微气候研究成为可能,将天气预测带至全新水平。

  虽然已是行业领头羊,但网易科学人通过外媒报道了解到,AccuWeather内并不像一家全球性公司那种严肃,内部看上去更像是一个家庭聚会,迈尔斯兄弟和员工的家庭照片随处可见,大楼设有多处迷你厨房和咖啡厅。迈尔斯为宾州大学以及包括美国癌症协会在内的慈善机构捐赠了数百万美元。母校宾州大学的气象中心被命名为迈尔斯气象中心。

  公司之外,迈尔斯还是一位经验丰富的投资人和古董仪器收藏家。膝下子孙满堂,有七个孩子和六个孙辈。

  迈尔斯曾表示,“我最骄傲的是,我做到了一个好父亲该做的事。尽力给孩子最好的教育,给他们正确的价值观,使他们能过上幸福的生活。”

  2017年3月,迈尔斯第一次来到中国北京,中国人的热情中国的美食给这位老人带来了畅快美妙的感受。

  迈尔斯向网易科学人表示,中国已经让我着迷了,中国人都充满了正能量。而以77岁高龄迎来的中国之行,更多的则是为AccuWeather中国业务的发展。作为业界先驱,AccuWeather没有理由不关注中国市场。

  “这个项目(华风爱科)是从五六年之前开始的,我们投入了大量的资源,非常重视这个项目。我的文森特(Vincent McDonald)至少来了20次了,我弟弟巴里·迈尔斯(AccuWeather现任CEO),也至少来过多次了。我感受到了中国市场的良好状态和巨大潜力”

  工商登记信息显示,早在2015年9月16日,AccuWeather通过联合中国气象局旗下华风集团,在中国创办“华风爱科气象科技(北京)有限公司”,登记经营范围“气象信息服务”、“开发气象信息软件及系统”等项目。

  迈尔斯向网易科学人表示:“基于目前合作的‘中国天气通’这款app,我们会带新的气象技术到中国,确保在这里能够看到独一无二的天气预报。无论是IT行业还是其他行业,华风爱科将把气象服务带到更多行业。”

  “中国的气象市场目前还处于初级阶段,但是我看到了众多行业具备市场潜力”迈尔斯向网易科学人表示。

  迈尔斯:有很多交通事故和灾害的发生都与天气有关。我在中国国家气象局最重要的两个中心“国家气象中心”和“国家气候中心”访问时,听说中国每年直接由灾害性天气造成的死亡人数是3700人。这里面并没有包括因为天气原因造成的像车祸这样的交通事故,如果都算上的话,恐怕远远超过这个数字。在美国,光交通事故,每年大概会死38000人,这里面有8000人的死亡原因是天气原因造成的交通事故。另外,常见的疾病,无论是哮喘还是过敏,都和天气有非常直接的关系。准确而可理解的天气预报,对企业和个人而言,都可以拯救生命,避免财产损失。

  网易科学人:中国民众知道卖电脑手机赚钱的方式,也见识过一些科学家通过科研转化创业赚钱的,但多数中国民众对气象服务赚钱还没有太多的认识,能否介绍下你们的盈利模式?

  迈尔斯:当你做企业的时候,赚钱是第一位的,我们在这方面肯定有自己独到的地方,我们商业模式是多元化的。

  首先,有一个数字可以给你透露,公司已经成立55年了,在这55年里面,有53年每一年的收入都比上一年有所提高。在这个过程中,很重要的一点是,要保持最佳的服务,确保我们的客户满意。比如说在70年代的时候,我们跟像迪斯尼、美国的CBS公司开始合作,因为我们这样的专业服务态度,我们双方的合作关系已经维持了30多年,像这样客户在AccuWeather非常多。我们在全球范围内,给600家以上的报纸、800家以上的电台、200家以上的电视台…所有这一切,他们都需要为此支付气象信息服务费用,这是其中的一方面。

  第二,在传统媒体方面,我们AccuWeather还有自己的24×7电视台。

  第三,在美国财富500强企业里面,有近300家使用了我们提供的企业级气象解决方案。我们覆盖的领域非常广,交通、运输、建筑、媒体等我们都有涉及。

  第四,很重要的就是通讯和IT行业的数字服务,包括手机在内的任何一种你们能想象到的电子设备,只要可以使用到天气预报的,我们全部都有覆盖。像华为、三星这些大的手机厂商都是我们的客户。

  迈尔斯:我刚刚从巴塞罗那回来,参加了全球通信展,在展会上我受邀做了一个如何与现在的这些交通工具有更多天气类的合作的演讲。无论是哪一种形态的,是汽车也好,摩托车也好,自行车也好,各种各样的交通工具。比如说,对汽车来说,可能有些天气类因素会直接影响到刹车距离,如果我们有准确的天气预报,会提前使汽车的自动驾驶功能做出一些反应。

  迈尔斯:中美都是非常大的国家,覆盖的国土面积非常广,地形、地貌的情况都非常复杂。比如,中美都有大片的沙漠,在沙漠地区的天气预报肯定和在平原地区不一样,我们需要考虑的因素和应用的技术非常多。在美国,每年GDP差不多有3-4个百分点都因为天气的因素而损失掉,这一点我认为中美是相同的。

  迈尔斯:美国专业气象服务市场要更成熟一些。AccuWeather已经成立55年,已经服务过太多的行业、企业和机构,比如铁路、零售等各行各业都在做这样的服务。我也希望能够把同样的这些服务带到中国市场。

  迈尔斯:中国是一个非常大的市场,我们一直希望有机会能够把我们在美国关于天气预报方面的经验、技术和先进的产品带到中国来。我们在几年前就与中国国家气象局进行了沟通交流,经过两三年的商讨,双方合资成立了华风爱科这家公司。(网易科学人备注:“华风爱科”中,“华风”即华风集团,该集团为中国气象局下属公司;“爱科”即AccuWeather中Accu的汉语音译。华风爱科为中外合资公司,工商登记信息显示,该公司成立于2015年9月16日)

  网易科学人:《纽约时报》对你的评价是“最准确的天气人”,你是如何实现的?

  迈尔斯:既然《纽约时报》已经说了这个事儿了,我就不吹牛了。我公司的名字就叫AccuWeather,是把accuracy和weather这两个单词放在一起,我终身奋斗的唯一一件事情,就是做准确的气象预报。

  网易科学人:有没有什么想跟我们分享的关于AccuWeather发展的55年里有意思的事情?

  迈尔斯:当然!首先我们一直以来致力于把天气预报这件事情做的越来越精准。其次,我们力图把可预报的周期范围扩大,从短期预报到中长期预报,可以做到未来90天的预报。第三,精细化预报也是我们努力的重要方向,可以做到有分钟级的降水预报。你知道,科学技术的发展,使很多东西通过人类的努力实现。比如说医学越来越发达,我们已经可以控制和治愈很多疾病…但是有一件事情是人类始终没有办法攻克或者控制的,就是天气,当我们把天气预报做的更准的时候,我们就可以提前做出应对天气的准备。

  网易科学人:你今年77岁,你的公司都已经成立55年了,如何确保公司还有这么有激情的做事情?

  迈尔斯:我们虽然是一家55年的公司,但是我们是一家55年的初创公司,我们始终用这样的心态来面对每一天工作的挑战。

  迈尔斯:首先,正确的人意味着他必须要有正确的哲学,对于公司的理念能够全盘接受的,同时他有承担错误的能力,他不会害怕犯错误,他必须有足够的创造力,有足够的创新能力。

  迈尔斯:对,这是我第一次来中国。来了之后,首先意识到中国和美国一样,是一个非常大的国家。因为我周五就到了,我也有机会看了一些旅游的景点,无论是故宫,还是颐和园。在整个过程中,每一个人都让我感受到充满了正能量。中国是一个有漫长悠久历史的国家,这一点跟美国是完全不一样的,这些悠久的历史让我非常着迷。我没有办法在一趟旅行、一个月甚至一年的时间给中国一个完整的画面或者看整个中国,但就从我来的这些天,我已经对中国非常着迷了。另外特别说一下,我特别喜欢中国的饮食,每天吃的很多,但是很神奇的是,我发现中国的饮食文化、中国的菜特别健康,每天吃的特别特别多,但都没有长胖。

  网易科学人:中国从建国以来没有出现过一个“中国版的AccuWeather”,你觉得是什么原因?

  迈尔斯:我也说不清楚,可能是中国国家气象局已经满足了人们对天气信息的需求。现在市场需求变大了,我们的合作也就应运而生了。

  我当年在美国成立AccuWeather的时候,市场上也只有很少的几家很小的公司在做这件事情,这几年市场状况已经完全发生了变化。所以也许一个市场的成熟是需要时间的,但是我觉得肯定有这样的机会,这也是为什么我们现在在做这件事情。

  通过我这次去中国国家气象局的拜访,我清楚地感受到了双方的诚意,我们都非常希望我们的合资公司以及这个项目能够成功。我也认为如果把这个项目做好了,是对于中国国家气象局、对于中国的人民群众、对于中国的企业都是有好处的,当然,对AccuWeather也有一定的好处,前提是大家要把它做好。

  网易科学人:你是兴趣、科研、商业化结合的一个典范。中国有大量的科研人员做不到这一点,对他们有什么建议?

  迈尔斯:我想我应该很幸运吧,我能够把我的兴趣、我的专业知识和我的公司联系在一起,而且把它做成一个很成功的事情。即使在美国也是一样,有很多无论是教授也好,学者也好,他们把毕生精力花在学术研究上面。同样,在商业领域有很多人有很好的商业背景、商业头脑,他们缺少专业知识或者文化背景。怎么才能把两者更好的结合?我想我是很幸运的,我确实不知道应该怎么样建议其他的人。但是不管怎么说,最重要的一点是,无论你做的事情是什么,一定要做你感兴趣的事情,这一点非常重要。有一个著名的哲学家曾经说过,如果你找到感兴趣的事情,开始做了以后,你就再也不会感觉到你在工作。

  我一直生活在一个很好的环境里面,我小的时候,家庭环境大家天天都在讨论生意,我跟他们说我要做天气预报这件事儿的时候,他们说你太傻了,不赚钱,但他们还是支持我这个事业,因为这是我的兴趣所在。另外我非常幸运的一点是,我在念书或者在学校期间,遇到了一个非常好的导师(指Charles Hosler),这个导师当时就是有非常多的很好的创业想法,他虽然没有把这些付诸于行动,但是对我的启发很大。

  我从小就是很喜欢创业,我很喜欢收集钱币,那个时候我就知道利用我的爱好来倒腾这点钱币来赚钱了。后来,随着我年龄的增长大,我开始喜欢上了天气预报、气象这个行业。我的父亲当时在跟一些石油公司做生意,我觉得我应该把我的爱好和这种商业机会结合在一起,当时我虽然不知道该怎么做,但我觉得这是我应该做的。


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